从带领瑞典第4级别球队到执掌英超豪门!切尔西的“草根”新帅

托马斯·图赫尔突如其来的下课钟声着实令球迷意外,不过既然木已成舟,高层得尽快寻找下一名理想的教练接下帅位。马克·库库雷利亚的交易案也许是促成这条缘分的其中一次信号,切尔西很快地找上布莱顿主帅格雷厄姆·波特,协商进度推展效率之高,仿佛是在开除托马斯·图赫尔之前早已内定目标一般。而2000万英镑的补偿金是主帅的世界纪录,切尔西又一次被布莱顿狠宰了一笔。

总而言之,对于球队来说,提前做好计划、尽快让球队恢复稳定是件好事。即便冷血了点、即便昂贵了点。而切尔西老板托德·波利的这个决定,意外、也不意外。

意外的地方在于,格雷厄姆·波特并没有传统big 6该有的主帅特质。他不是兰帕德、索尔斯克亚、阿尔特塔,在球员时期扮演该队灵魂人物的传奇强势回归;他不是埃里克·滕哈赫、克洛普、埃梅里、托马斯·图赫尔、萨里,在其他国家获得不少成就的顶级教头前来挑战最高殿堂;他不是瓜迪奥拉、孔蒂、穆里尼奥、范加尔,这些早已赫赫有名的世界名帅降临英超。格雷厄姆·波特只是个令人期待的潜力新星教练罢了。上一次big 6出现类似的案例,大概是努诺·桑托从狼队加入热刺,他的成败大家应该很好定义。上一次成功的类似案例,大概得追溯到2014年波切蒂诺从南安普顿加入热刺。对于将名帅当一次性筷子一样一换再换的习性来看,托德·波利的选人眼光的确不同于前任老板阿布拉莫维奇、甚至不同于传统big 6追求名牌的保守思维。

不意外的地方在于,格雷厄姆·波特有充分的名气足以接下这份压力极大的工作空缺。布莱顿从年年拼保级的下游球队,一路提升至如今以中游为保底目标,力争前段班的排名,甚至在今年对“best of the rest”,第七名的称号有一拼的希望。这样连年提升的出色成绩,英超球迷早已看在眼里,甚至有不少期盼他接班英格兰国家队的声音出现。他在英格兰的高人气,证明了格雷厄姆·波特的执教功力绝非等闲之辈。

如果拜仁主帅纳格尔斯曼是纯粹的“学院派”血统,那么格雷厄姆·波特的执教经历则是100%的“草根性”。

球员生涯退休后,格雷厄姆·波特在利兹贝克特大学进修,并于学校附属球队Leeds Carnegie兼职教练,而这也是他的第一份足球主帅的工作-一支英格兰第10级别联赛的业余队伍。

经过格雷姆·琼斯(现任纽卡斯尔联助教)、罗伯托·马丁内斯(现任比利时国家队主帅)的辗转介绍,格雷厄姆·波特来到瑞典第4级别联赛的队伍Ostersund。他在这里让欧洲足球正视他的存在。7年的执教期间,完成3次升级(从第4级别一路到顶级联赛)、写下联赛第5名的佳绩、欧联杯资格赛连过3关挺进小组赛正赛、小组第二名挺进淘汰赛、最后在兵工厂的酋长球场赢球画下完美句点。不过,这段旅途又是另外一则美丽故事了。

Ostersund的成功之后,接着是一年英冠斯旺西城的执教经历,2019年才抵达布莱顿执教。他也是少数非升班马主帅,却能被英超球队从英冠挖角,完成“个人升超”的特殊案例。

当瓜迪奥拉在巴萨叱吒风云时,格雷厄姆·波特在英格兰第10级别联赛兼职任教;当克洛普加入利物浦时,格雷厄姆·波特即将带领Ostersund挺进瑞典顶级联赛;当托马斯·图赫尔在PSG获得欧冠亚军时,格雷厄姆·波特在布莱顿的第一年以15名的排名保级成功。

首先,是格雷厄姆·波特深不见底的战术口袋。他在布莱顿的执教时期,最主要的阵型是3-4-3/3-4-2-1。

三名中后卫距离拉得非常开,加上能够舒服持控球的门将,负责利用后场传控出球、换边,并且在球队攻转守的环节敢于上抢压迫阻止对手快速反击;两名翼卫插上的幅度很大,上赛季右侧有塔里克·兰普蒂几乎是传统边锋/边中场的工作内容、左侧则有边锋出身的莱安德罗·特罗萨德;前场三人大多为两名前腰与一名前锋,但彼此自由的流动换位,让对手盯防摸不着头绪。

这个阵型正好与切尔西不谋而合、再加上切尔西与格雷厄姆·波特同样是注重传控的风格,不难理解为何去年格雷厄姆·波特拒绝热刺,却选择在今年跳槽至切尔西的决定。

3-4-3之外,格雷厄姆·波特也时常在场与场之间、或是在比赛中临场变阵。可以是3-5-2/3-5-1-1(今年赛季的主打阵型)、可以是3-4-3 Diamond(近似于3-4-2-1,是季初击败曼联的阵型)、可以是4-2-3-1、4-4-2、4-3-3、4-4-2 Diamond……。符合足球基础架构的各种排列组合,基本上很难逃出格雷厄姆·波特的战术图中。

另外,布莱顿以贩卖球员为重要收入来源的经营策略,让格雷厄姆·波特不得不适应各种阵容限制的困境。格雷厄姆·波特曾遇过主力后卫连续两次转会窗出走的难关、核心后腰出走的难关、核心翼卫出走的难关、前锋不足的难关,却总能用或大或小的变阵来化解危机,并在布莱顿纸面实力损失时,维持住足够的实际战力。

格雷厄姆·波特初来乍到,碍于球员、教练接触时间短,没办法立刻让切尔西出现一个通用的固定体系,相信格雷厄姆·波特的战术口袋将能因应各种比赛状况,尽力降低这段阵痛期的损伤程度。

为了要在比赛中随着局势快速变阵,那么球队中势必要有许多能够胜任多个位置的功能型球员,而这正是格雷厄姆·波特的另一项执教特质-他总是能让球员发掘出全新的技能、全新的战术位置,进而让球员发挥出更全方位的表现。

维尔特曼能够胜任右中后卫与右后卫,是布莱顿在三后卫、四后卫之间变阵的关键角色。在切尔西,里斯·詹姆斯的功能性、球商更强,他可以像维尔特曼在后防线间自由切换,更能够像先前提到的塔里克·兰普蒂一样担任侵略性更强的角色。

帕斯卡尔·格罗斯从中场、10号位逐步解放他的进攻能力,到本赛季担任类似影锋或伪9号的角色,6场出赛已经完成了3进球2助攻的佳绩。在切尔西,康诺·加拉格尔的天花板更高,搭配他在水晶宫时期让全英超看见的逼抢、进球能力,有望成为切尔西前场以外的重要进球点。

所罗门·马奇从左边锋转型成右翼卫。在切尔西,托马斯·图赫尔也曾对奥多伊、克里斯蒂安·普利希奇做过相似的调整,但球员未必欣然接受、成果未必一蹴可几,可以观察看看格雷厄姆·波特来到切尔西后,是否会有类似的安排。

亚历克西斯·马克·阿利斯特从10号位转型成本赛季的6号位,在防守、上抢意识提升的同时,在更后撤的位置发挥他细腻的技术与远射能力。在切尔西,鲁本·洛夫图斯-奇克有机会描绘出相似的成长曲线。

莱安德罗·特罗萨德从边锋转型成前锋、左翼卫、右翼卫全都能用的百搭工具人。在切尔西,我第一个想到的是斯特林,将他放在偏防守的位置的确浪费,而我的思考方向更偏向于利用斯特林在曼城时期早已扎根的positional play观念,在边路四处游移,时而回撤协防、时而边路持球推进与分球、时而盘带过人单点爆破、时而闯至门前完成射门,成为队上固定阵型之外的自由人。

马克·库库雷利亚从传统的左翼卫变成能攻善守,可以胜任左中后卫工作的后场工具人。在切尔西,马克·库库雷利亚加入的时间比格雷厄姆·波特还早了一个月左右,这是一次熟悉的重逢。

尽管备受推崇,但如果单论战术涵养,格雷厄姆·波特是否真能超越托马斯·图赫尔还有待讨论,我个人偏向是认为托马斯·图赫尔更强一些,即便身负布莱顿球迷的私心,想法依然不会改变。再者,格雷厄姆·波特在进攻端渗透力不足的问题将会是未来执教切尔西的一大隐忧,究竟是布莱顿前场球员实力不足,还是格雷厄姆·波特的体系与托马斯·图赫尔相似,在进攻端有其上限?这个问题有待未来的比赛解答。

战术之外,考虑到托马斯·图赫尔与老板托德·波利、以及板凳深处球员的不稳定因素等人和问题,格雷厄姆·波特成为切尔西眼下的最佳解答。

格雷厄姆·波特没有世界知名的大牌子在身,他面对欧战、联赛多线作战时,能否抓到轮换与维持战力的微妙平衡?他遇上顶级球星,尤其是性格强烈的奥巴梅扬面前能否稳住阵脚、建立权威?他抵达只能赢、不能输的顶级豪门后,能否顶住球迷、媒体给予的巨大压力?

大学球队、Ostersund、斯旺西、布莱顿,从地区联赛到英超劲旅的过程中,格雷厄姆·波特的执教功力不停进步,同时也帮助所属球队不停向前迈进。切尔西的邀约将让他前往世界级的顶尖领域大开眼界。在此同时,他所跨出的这一步,与先前转换球队有着与众不同的意义。以往格雷厄姆·波特所待的球队,都是属于有空间、时间缓慢建队的潜力型小球队,他们的首要目标是升级、是保级、是往联盟前段班迈进。来到切尔西后,他们的首要目标是奖杯、是荣耀、是永远不停止的连胜欲望。

离开愿意全力信任他的布莱顿舒适圈,必须承受的压力可以说是前所未有。这是格雷厄姆·波特的巨大赌注。

开除受人景仰的名帅托马斯·图赫尔,若是结局不如意,将会面临排山倒海的指责。这也是托德·波利的巨大赌注。

9月15日凌晨迎战萨尔茨堡红牛,将是格雷厄姆·波特挽救颓势的第一次机会。紧接着的是战绩同样不如人意,但实力绝对不容小觑的利物浦。

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